Problèmes, conséquences et solutions pour les e-commerçants

Depuis l'apparition du Coronavirus en 2020, les chaînes d'approvisionnement du monde entier ont été fortement perturbées, entraînant des retards, des pénuries de main-d'œuvre et une augmentation des coûts logistiques. L'une des principales raisons de cette situation est le déséquilibre entre la production et la demande de biens, les pays étant "fermés" et "ouverts" à des moments différents. Avec la reprise de la demande mondiale, alors que certains pays sont encore confrontés à des blocages, la concurrence pour les capacités de production et de fret s'est intensifiée. Les impacts sont majeurs sur l'économie mondiale mais aussi, et surtout, sur l'ensemble du secteur du e-commerce. C'est pourquoi, dans cet article, nous allons nous pencher sur les problèmes, les conséquences et les solutions possibles pour les e-commerçants.

Explosions des coûts d'expéditions et transports

Les retards et blocages de la supply chain mondiale ont entraîné une flambée des prix du transport maritime. En effet, le transport maritime d'un conteneur de Shanghai à Rotterdam a augmenté de 547% par rapport à la moyenne saisonnière au cours des cinq dernières années. Le prix s'élève désormais à 10 522$. Cette hausse est principalement due au fait que les capacités de transport ont été réduites en raison de l'explosion de la demande, de la pénurie de conteneurs et de la saturation des ports. La mauvaise nouvelle, c'est que les experts du secteur ne s'attendent pas à ce que les prix diminuent de sitôt.

year on year growth in freight rate indices

Source: China Ministry of Transport, Harper Petersen & Co. and Baltic Exchange via Macrobond, ING Year on year growth in freight rate indices, 2018 - May 2021

Les entreprises européennes de e-commerce sont particulièrement touchées par cette évolution. Les prix du fret entre l'Asie et l'Europe ont augmenté davantage que vers les États-Unis. Cependant, ce ne sont pas seulement les taux de fret des pays asiatiques vers le reste du monde qui ont bondi, mais aussi ceux des États-Unis vers l'Asie.

change in freight rates u.s. to china

La hausse des prix s'explique également par l'augmentation du prix de l'essence et du diesel. Alors que la demande de carburant a de nouveau augmenté au cours des derniers mois, l'offre n'a pas suivi cette évolution. Les pays producteurs de pétrole ont maintenu un plafond dit artificiel de l'offre. Ainsi, nous observons actuellement les prix les plus élevés depuis la crise financière mondiale de 2008.

L'explosion des prix du transport mondial a créé des tensions économiques et commerciales, entraînant une réduction des marges des retailers et, au final, une hausse des prix des produits. Plus loin dans cet article, nous vous expliquerons les effets de cette situation de manière un peu plus détaillée.

explosion of shipping prices habor with containers

Pénurie de main-d'œuvre logistique

Au déséquilibre entre l'offre et la demande dû aux effets de la pandémie, s'ajoute le manque de main-d'œuvre dans le secteur de la logistique, intensifiant la réduction des capacités de transport. La pénurie de main-d'œuvre a un impact sur toutes sortes d'entreprises dans le monde et affecte la croissance économique. Nike, par exemple, a récemment annoncé qu'elle avait été contrainte d'ajuster ses perspectives pour l'exercice 2022 en raison de l'allongement des temps de livraison, des pénuries de main-d'œuvre et des arrêts de production.

Les effets de la pénurie de main-d'œuvre sur les retards de livraison sont encore plus évidents avec les incidents survenus dans les ports de Los Angeles et de Long Beach. 70 porte-conteneurs ont été bloqués en raison d'un manque de main-d'œuvre. Ils n'ont donc pas pu décharger les marchandises, ce qui a empêché d'autres porte-conteneurs de décharger leurs livraisons, et ainsi de suite.

Les entreprises de logistique comme FedEx ont également ajusté leurs prévisions financières en raison de l'augmentation des coûts. Par conséquent, la concurrence sur le marché du travail a également explosé. Selon l'entreprise, la flambée des dépenses a également été causée par les heures de travail supplémentaires et l'augmentation des coûts de transport en général.



L'impact des coûts logistiques sur l'inflation et le retail

Les évolutions décrites dans les sections précédentes entraîneront une hausse significative des prix des biens et des services dans le monde entier, d'autant plus que 80% des marchandises sont transportées par voie maritime. Il en résulte un effet notable sur le taux d'inflation.

Selon Gary Grant, fondateur et CEO du magasin de jouets britannique The Entertainer, les effets de l'augmentation des prix de l'expédition auront également un impact sur les fêtes de fin d'année puisque les consommateurs seront confrontés à l'augmentation des prix des marque en général.

Les e-commerçants doivent également savoir que les prix des emballages en carton sont de plus en plus élevés. Cela est principalement dû à la très forte demande provoquée par le boom du e-commerce. L'augmentation du prix des matières premières a encore accentué cette flambée. En effet, le prix du papier cartonné a augmenté de 110€ par tonne entre septembre 2020 et février 2021.

De plus, le prix des palettes a également augmenté de manière significative cette année. Le prix en Europe de l'Est est passé de 5 à 25 euros cette année. Cette hausse est principalement due à l'augmentation de la demande conjuguée à la réduction de la disponibilité du bois.

lack of labor worker in a warehouse

L'impact sur la logistique e-commerce

Les développements de ces derniers mois auront un impact significatif sur les e-commerçants et leur gestion e-commerce. La fragilité des chaînes d'approvisionnement, la pénurie de main-d'œuvre et l'augmentation des prix rendront encore plus complexe les ventes en ligne. L'une des principales conséquences est la nécessité de commander les produits bien à l'avance afin de garantir des niveaux de stock suffisants et d'éviter les ruptures. Les dernières recherches montrent que la part du fret maritime expédié qui arrive à temps a considérablement diminué en 2020 et 2021.

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Source: Sea-Intelligence, ING

Les retailers doivent savoir que les fournisseurs de services de livraison vont eux aussi augmenter leurs prix afin de garantir leurs marges. DHL, par exemple, a déjà annoncé qu'il augmenterait les frais de transport en 2022, notamment en raison de l'explosion des coûts de transport et de personnel. 

De plus, les salaires des manutentionnaires dans les entrepôts augmenteront, tout comme les coûts du matériel d'emballage. Par conséquent, les coûts de picking et packing augmenteront également, ce qui rendra les centres de traitement des commandes plus coûteux.  

Une solution possible pour surmonter ce défi est de raccourcir la chaîne d'approvisionnement avec des installations de production locales pour rendre l'ensemble du processus logistique plus efficace et plus fiable. Cependant, cela pourrait également avoir des implications majeures sur le business model d'une entreprise. 

Comme ces effets peuvent être observés dans différents pays et secteurs, il n'y a pas de réponse simple à la question de savoir comment éviter l'augmentation des coûts logistiques en général. La plupart des entreprises de e-commerce vont être confrontées à des défis similaires et devront adapter leur stratégie afin de conserver leurs marges. L'augmentation du panier moyen, de la valeur minimale de commande pour la livraison gratuite et des prix, en général, ne sont que quelques-unes des options disponibles qui aideront les e-commerçants à réussir à long terme malgré ces temps difficiles.